科研進展

《自然·通訊》| 深圳先進院等在利用工程細菌編輯功能性半互穿網絡聚合物研究取得進展

  

  中國科學院深圳先進技術研究院合成所的戴卓君副研究員和杜克大學的游凌沖教授等提出了一種全新的可模塊化、多樣化融合蛋白組分的活體semi-IPN的構建思路:通過微凝膠包裹植入基因線路的兩種大腸桿菌。相關成果以Living fabrication of functional semi-interpenetrating polymeric materials為題在Nature Communications上發表,戴卓君副研究員是論文第一作者和共同通訊作者,杜克大學的游凌沖教授是該論文的共同通訊作者。  

  互穿網絡聚合物(Interpenetrating Polymer Network)由兩種或多種各自聚合交聯的組分連續并相互穿透所組成。在IPN中,如果僅有一種聚合物是交聯的,另一種聚合物是線型非交聯的,則稱其為半互穿網絡聚合物(semi-IPN)。半互穿網絡聚合物可以融合兩組分的特性及優點。傳統合成IPNsemi-IPN的方法流程繁瑣且成本較高,且合成的材料不具備復原性能,一旦其在擾動環境下失去活性,其活性便無法再生。隨著合成生物學的快速發展,利用工程細菌組裝活體材料,使其具有生物的活體性能(可再生、自修復等)成為了造物致用的新方向。然而目前的研究中,活體材料中的“活”字大多體現在材料的制備過程中,即利用生物自己產生生物膜并將全細胞構建成為材料,而在材料性能上,生物本身的特性,尤其是其活體性質還缺乏較好的體現及利用。在本研究中,研究者結合合成生物學、蛋白質工程及高分子物理化學,提出通過微凝膠包裹植入基因線路的兩種大腸桿菌。微凝膠本身的交聯網絡提供第一組分,并作為物理支架支持工程細菌的生長;兩種工程細菌在膠囊中生長達到一定密度后,感知到膠囊的物理空間局限從而自主裂解,釋放出體內表達的兩種蛋白單體;兩種蛋白單體(修飾有可共價反應的蛋白標簽SpyTagSpyCatcher)原位聚合,形成第二組分(聚合的蛋白)并與第一網絡互穿。由于蛋白單體的可編輯性,可靈活的融合各種活性分子于蛋白單體,組裝修飾有各種活性蛋白模塊的活體semi-IPN。  

  研究者利用實驗室之前構建的ePop回路編輯細菌基于密度的自裂解性能。在ePop回路的設計中,細菌表達一種來源于噬菌體phix174E蛋白,E蛋白會阻礙大腸桿菌細胞壁的合成,當細菌密度達到一定程度時,積累的毒素就會導致細菌裂解;利用彈性蛋白作為第二組分的骨架,并在彈性蛋白上融合表達多個可反應的蛋白標簽(SpyTagSpyCatcher);構建兩種細菌,共培養兩種細菌時,細菌生長、部分裂解釋放兩種蛋白單體,兩種蛋白單體即可原位聚合;利用殼聚糖高分子作為膠囊制作的材料,利用殼聚糖與三聚磷酸分子構建交聯體系(第一網絡)并包裹兩種細菌,細菌裂解釋放的兩種蛋白單體原位聚合形成第二組分(polymerized protein,與第一網絡互穿形成活體semi-IPN。   

  測試表明,活體semi-IPN具有更好的機械性能,并具有抵御環境擾動的自修復性能。當制備修飾酶的活體semi-IPN,并將該酶的抑制劑短期或長期與材料共同孵育時,研究者發現普通材料的酶活性全部喪失,而活體semi-IPN極高的保存了其活性。  

   為進一步展示該平臺優勢以及潛在的應用場景,研究者嘗試在一種蛋白單體下游融合β-內酰胺酶,制備融合有β-內酰胺酶的semi-IPN,并利用該材料保護抗生素擾動下的腸道菌群。研究人員首先將β-內酰胺酶融合到其中一種蛋白單體,構建活體semi-Bla-IPN。當把活體semi-Bla-IPN灌胃給小鼠時,他們發現相對于其他對照組(包括膠囊包裹純化后的β-內酰胺酶,且其含量是semi-Bla-IPN起始含量的2.5倍),服用活體semi-Bla-IPN的小鼠在菌群的總體含量以及菌群結構分布上都維持了更加顯著的穩定性。     

  目前的活體功能材料領域主要聚焦于編輯及改造生物膜,研究人員試圖采用一種全新的思路搭建一種普適性的活體材料構建方法,并使其具有半互穿網絡聚合物的良好性能。根據他們的設計,裂解模塊和第一層網絡的每一個部件都是可替換以及可優化的。例如裂解模塊的基因線路可以被替換成其他編譯細胞裂解的基因線路;第一層網絡結構可以根據需求替換成其他高分子,并通過調整孔徑尺寸、表面修飾等實現性能優化;蛋白單體序列可以融合任意具有活性的蛋白模塊;研究人員預期該方法可以設計多種具有不同功能的活體semi-IPN,包括融合多種酶利用級聯反應實現生物合成,融合重金屬結合酶或危害物降解酶實現環境保護或循環,以及進一步融合其他治療性蛋白實現疾病診斷及治療等。 

  論文鏈接  

 

  合成semi-IPN的思路。a) 傳統的方法合成semi-IPN;b) 利用合成生物學實現可模塊化、多樣化融合蛋白組分的活體semi-IPN的構建思路。 

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